Erupción en Tonga: más potente que la bomba de Hiroshima, según la NASA #Uninter #ESCAT #Tecnología #Ingenierías #IngenieríaAmbiental #CompartiendoESCAT

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Acontecida el 15 de enero de este 2022, la erupción volcánica en Tonga fue cientos de veces más poderosa que la bomba atómica que Estados Unidos lanzó sobre Hiroshima durante la Segunda Guerra Mundial, afirmó la NASA.

La erupción “borró” una isla volcánica al norte de la capital de Tonga, Nuku’alofa, agregó la agencia.

Tonga dice que más de las cuatro quintas partes de la población se ha visto afectada por el tsunami y la caída de cenizas. Se confirmó además la muerte de tres personas en el tsunami de la semana pasada.

Antes de la erupción, la isla volcánica conocida como Hunga Tonga-Hunga Ha’apai consistía de dos islas separadas unidas por una tierra nueva formada en 2015.

La NASA señaló que la erupción fue tan poderosa que desapareció la tierra nueva, junto con “grandes trozos” de las dos islas más antiguas.

La erupción en Tonga vista desde el espacio.
La erupción “borró” una isla volcánica al norte de la capital de Tonga

Una explosión “ultrasurtseyana”


La isla es la parte más alta de un gran volcán submarino que se eleva 1,8 kilómetros desde el lecho de océano, tiene 20 kilómetros de ancho y está coronado por una caldera submarina de 5 kilómetros de diámetro.

Erupción en Tonga: Foto de una gran nube de cenizas tomada por un astronauta en la Estación Espacial Internaciona.
La erupción arrojó material a una altura de hasta 50 km. Esta foto de la explosión fue tomada por un astronauta en la Estación Espacial Internacional.

Esta es una estimación preliminar, pero creemos que la cantidad de energía liberada por la erupción fue equivalente a entre 4 y 18 megatones de TNT“, señaló Jim Garvin, científico jefe del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

Ese número se basa en cuánta tierra se eliminó, qué tan resistente era la roca y qué tan alta era la nube de erupción que fue lanzada a la atmósfera en un rango de velocidades“.

La explosión liberó cientos de veces la energía mecánica equivalente a la explosión nuclear de Hiroshima.

A modo de comparación, los científicos estiman que el Monte St. Helens explotó en 1980 con 24 megatones y Krakatoa en 1883 con 200 megatones de energía.

Las explosiones arrojaron material a una altura de hasta 40 kilómetros y posiblemente hasta 50 kilómetros, cubriendo las islas cercanas con cenizas y provocando olas de tsunami destructivas.

La NASA explicó que la temperatura o magma suele superar los 1.000 grados centígrados, mientras que el agua de mar está más cerca de los 20°C.

La mezcla de los dos puede ser increíblemente explosiva, particularmente en el espacio confinado de una cámara de magma.

Esta no fue una erupción estándar surtseyana debido a la gran cantidad de agua que tuvo que estar involucrada“, afirmó Garvin.

Garvin afirmó que algunos de sus colegas en vulcanología “piensan que este tipo de evento merece su propia designación. Por ahora, lo llamamos extraoficialmente una erupción ‘ultrasurtseyana‘”.

Gráficos que muestran cómo la erupción de Tonga se expandió por el Pacífico de manera tan violenta

Erupción en Tonga: La explosión del volcán vista desde un satélite
Gráfico muestra la extensión de la nube de cenizas
Gráfico muestra cómo la isla donde estaba el volcán desapareció bajo el Pacífico
Ilustración que muestra en qué lugares se sintieron cambios de presión atmosférica por la explosión

¿Por qué fue tan violenta la erupción?


Las razones exactas de por qué esta erupción fue tan violenta todavía están siendo analizadas por los expertos.

Algunos creen que la velocidad con la que el magma derretido salió disparado del volcán pudo haber jugado un papel importante.

Cuando el magma lleno de gas volcánico es impulsado a través del agua oceánica a altas velocidades, no hay oportunidad para que una capa de vapor lo enfríe.

Y esta “interacción combustible-refrigerante” causa una explosión química masiva, dijeron los investigadores.

Aguas más profundas pudieron haberla suprimido, pero la superficie del volcán estaba apenas entre 150-200m bajo el agua.

Gráfico muestra por qué la explosión fue tan violenta como fue

¿Cómo está la situación en el momento?

Se temía que las fuentes de agua hubieran sido contaminadas por la espesa capa de ceniza, aumentando el riesgo de enfermedades como el cólera y la diarrea. Sin embargo, las pruebas tomadas en los últimos días mostraron que el agua subterránea y el agua de lluvia eran seguras para beber.

Las cenizas volcánicas finas continúan representando un riesgo para la salud pública.

62 personas debieron ser reubicadas “después de perder sus hogares y todas sus pertenencias personales”. El gobierno agregó que hubo menos de dos docenas de heridos.

Apoyo internacional

Barcos y aviones con ayuda extranjera han estado llegando a Tonga desde la semana pasada.

Nueva Zelanda y Australia han liderado la respuesta internacional, utilizando sus portaaviones de la fuerza aérea y naval para hacer entregas sin contacto humano de suministros como agua, alimentos, productos de higiene y tiendas de campaña, así como equipos de reparación de telecomunicaciones y tratamiento de agua.

La semana pasada se restableció una línea telefónica irregular, lo que permitió “llamadas telefónicas internacionales limitadas”.

La comunicación entre Tongatapu, la isla principal, y las islas exteriores del archipiélago sigue siendo “un gran desafío”, según un comunicado del gobierno de Tonga.

La llegada de ayuda extranjera ha acelerado enormemente el flujo de información desde la isla afectada. Tonga, que está libre de covid-19, ha solicitado que ningún trabajador humanitario extranjero aterrice en el país para evitar un brote.

Fuente: BBC

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